意外と知らない「言葉の本当の意味」

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印章

普段何気なく使っている言葉でも、「もともとの本当の意味や由来」があまり知られていないものがいくつかあります。

1.「印鑑」と「判子(はんこ)」

銀行や役所に出す書類や、申込書、契約書などに「印鑑」が必要な場合がよくありますね。「印鑑」という言い方の方が、「はんこ」よりきちんとした言い方のようにも感じます。

しかし、この「印鑑」という言葉は、「捺印した時に、紙や書類などに残る文字や絵」を表しています。つまり「印影」のことです。一方、「判子(はんこ)」は、「切り口が円形、楕円形、角型などの棒状のもの」を表しています。

他にもよく似た言葉に、「印形(いんぎょう)」と「印章(いんしょう)」があります。「印形」は、印影のことです。

「印章」は、「はんこ」の正式な名称です。木・竹・石・角・象牙・金属・合成樹脂などを素材にして、その一面に文字やシンボルを彫刻したもので、個人・官職・団体のしるしとして公私の文書に押して特有の痕跡(印影、印痕)を残すことにより、その責任や権威を証明することに用いるものです。

洋の東西を問わず富や権力を持つ人がその地位を明らかにするために用いるものとして製作されたものは、美術品として高い価値を持つものもあります。

2.破天荒

「破天荒」といえば、「彼は破天荒な人生を送った」などと、「滅茶苦茶・豪快・型破り」など悪い意味で使うことが多いのですが、本来の意味はそうではなかったのです。

本当の意味は、「前人の成し得なかったことを初めてすること。また、そのさま」で、「前代未聞(みもん)」「開闢(かいびゃく)以来」のことを成し遂げたことを指します。

「天荒」は、未開の荒れ地の意味で、中国で唐の時代に、官吏登用試験(科挙)の合格者が1名も出なかった荊州は、人々から「天荒」と呼ばれていましたが、劉蛻 (りゅうぜい)が初めて合格して「天荒を破った」と言われたという故事から来ています。

余談ですが、東大には「出身高校の歴史上、初めての東大合格者となった人」の集まりとして、「開闢会」というのがあります。天地開闢以来の快挙という訳で、破天荒の故事と似ていますね。

文化庁の平成20年度の「国語に関する世論調査」では、「誰も成し得なかったことをすること」の意味で使う人が16.9%、「豪快で大胆な様子」の意味で使う人が64.2%でした。やはり、「日本語の変遷」というものでしょう。

3.圧巻

普通「圧巻」は、「眺めは圧巻」「圧巻の演技」などと「壮観」「圧倒的」「抜群」「出色」の意味で使っていますね。ところでこの語源は何でしょうか?

「巻」は、昔の中国の官吏登用試験(科挙)の答案のことです。最優等者の答案を一番上に乗せたところから、「書物の中で、最も優れた詩文」「作中最も優れた部分」という意味になり、転じて「全体の中で最も優れた部分」となったのです。

「圧倒」は「周りの者よりはるかに優れていること」こと「最も優れた力や勢力で相手を押さえつけること」ですが、「圧巻」は「全体の中で最も優れた部分」「一つの中で一番勝っていること」ということで、微妙な違いがあります。

ご参考にしていただければ幸いです。



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