トイレットペーパー品薄はデマから不安になる心理。オイルショックでもあった!

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トイレットペーパー品薄

2020年1月からずっと続く「新型コロナウイルス肺炎(COVID-19)」の世界的感染拡大(パンデミック)は、日に日に感染者・死者が増加の一途を辿り、今も収束の兆しが見えません。

マスクやアルコール消毒液の不足でドラッグストアに行列が出来る様子や、品薄・売り切れの様子が連日テレビで放映されていたと思ったら、今度はトイレットペーパーをまとめ買い(買いだめ・買占め)する人が増え、品薄状態が続きました。

現在は少し落ち着いてきたようですが、これとよく似た風景は1973年の「オイルショック」の時にも見られました。

1.デマによる不安心理・集団心理・パニック

トイレットペーパー品薄現象は明らかにデマによる不安心理・集団心理・パニックが原因です。

これは、「インフォデミック(infodemic)」と呼ばれる現象です。「インフォデミック」とは「根拠のない情報の広範囲にわたる拡散と、それに伴う社会の混乱」を指す言葉です。

「トイレットペーパーが品薄になりそう。製造元が中国です」という誤った噂(デマ)がSNSなどを通じて急速に拡散し、買いだめに走る人が多くなった結果、実際にドラッグストアなどでトイレットペーパーが品薄になるという事態を招いたのです。

これについては、政府が「トイレットペーパーはほぼ全量日本で生産しており、在庫も十分にある」と発表したことで一応鎮静化したようです。

しかし、その後ヨーロッパ各地での「外出禁止令」や「都市封鎖(ロックダウン)」などの報道があると、「ある程度買い置きしておかないと困るのでは?」「近くのドラッグストアやスーパーの店員がコロナに感染して臨時休業になると買えなくなる」「品物がなくなるかもしれない」という「不安心理」が再び頭をもたげて来るのも事実です。

2.デマや根拠のない噂によって実際に品薄が起きる理由

「うわさ→SNSの拡散→実際の品不足→買占めの増加→品薄→買い急ぎ→品切れ騒動」という流れです。

トイレットペーパーの在庫はあるのに実際に品薄になった理由は、デマを信じた人や、デマは信じなくても品物がなくなったらどうしようというという不安心理を持つ人が、集中的に買いだめに走る結果、「配送が追い付かない」「納入してもすぐに売り切れてしまう」からです。

マスクの買い占め・転売で味を占めた中国人や日本人の「転売屋」がまとめ買いや買い占めをしたことも、品薄に拍車をかけたのかもしれません。

ただし、メルカリなどでのマスク等の「高額転売が禁止」された3月15日以降は沈静化したと思います。

3.オイルショックの時のトイレットペーパー品薄騒ぎはなぜ起こったのか?

オイルショック

SNSも無かった1973年の「オイルショック」の時、トイレットペーパー品薄騒ぎはなぜ起きたのでしょうか?

「オイルショック」とは、次のようなことです。

1973年10月に勃発した「第四次中東戦争」を受けて、OPEC(石油輸出国機構)加盟原油国のうちサウジアラビアなどペルシャ湾岸6カ国が「原油価格の引き上げ」を発表しました。さらに「段階的な削減」に加え、アメリカ・オランダ・日本などイスラエル支援国への「原油輸出禁止」を打ち出しました。

その結果、西側諸国では燃料・原料の不足から急激な物価上昇が起こり、経済的な混乱が起きたのです。これが「オイルショック」です。

マスコミは連日、「石油資源不足」を報道し、国民の不安は大きくなっていました。そこへ政府が「紙資源節約の呼びかけ」を発表したことから、「紙が無くなる」といううわさ・デマが流れ始めたのです。

1973年11月に大阪・千里ニュータウンの「千里大丸プラザ」で、「(激安の販売によって)紙がなくなる」というチラシにあおられて「特売トイレットペーパー購入に主婦が殺到した結果売り切れとなり通常品も販売対応したのですが、それも瞬く間に完売するという出来事が起きたのです。

その情報を聞いた新聞社があっという間に値段は二倍」というセンセーショナルな記事(誤報)を出したのです。特売品に対して通常品の値段が高いのは当然なのですが、この記事は大変インパクトがあったのです。

このため騒動は大きくなり、全国各地で「トイレットペーパー買占め騒動」が起きてしまったのです。

当時は「うわさ」と「マスコミ」が不安心理・集団心理をあおり、パニックのようになりました。現代の「SNS」の代わりに「マスコミ」があったということだと思います。

つまり「うわさ→マスコミの拡散→実際の品不足→買占めの増加→品薄→買い急ぎ→品切れ騒動」という流れだったのです。


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